La UA participa en un nou projecte europeu per a la defensa planetària enfront dels asteroides

La Universitat d’Alacant (UA) participa de nou en un projecte sobre la investigació avançada en objectes propers a la Terra, i noves tecnologies per a la defensa planetària que es desenvoluparà fins 2023. El projecte, denominat NEO-MAPP (acrònim que significa model de objectes propers a la Terra i dispositiu de protecció), l’integren quinze institucions europees i està finançat per la Comissió Europea amb quatre milions d’euros en la convocatòria H2020 de 2019.

En les últimes dècades, la comunitat científica ha pres consciència de la necessitat de mesurar la capacitat tecnològica actual per evitar la col·lisió d’asteroides contra la Terra i de buscar dispositius de protecció enfront d’aquest risc potencial. En aquest sentit, l’objectiu de NEO-MAPP és “l’avanç significatiu en la nostra comprensió de com respon un asteroide quan se li impacta amb una nau espacial llançada a una gran velocitat, el que seria un impacte cinètic, i també com respon un asteroide a un pas proper a un planeta “, explica l’investigador de el Departament de Física, Enginyeria de Sistemes i Teoria del Senyal de la UA Adriano Camp Bagatin.

Així mateix, “es pretén determinar quina instrumentació és necessària a bord d’una nau espacial per poder determinar completament totes les característiques físiques, morfològiques i geològiques d’un asteroide objecte d’un impacte cinètic provocat”, afegeix el responsable de NEO-MAPP en la UA.

“Com asteroide de referència per a la majoria dels estudis utilitzem el sistema binari Didymos (bessons, en grec), format per un asteroide primari, batejat amb el mateix nom, d’uns 800 metres de grandària, i el seu satèl·lit (Dimorphos), de tot just 160 metres “, explica l’expert de la UA. Pel que fa a l’apartat de la investigació sobre com respon un asteroide a un pas proper a un planeta, es farà servir Apophis, que s’aproximarà a només 31.600 quilòmetres de la superfície terrestre el 13 d’abril de 2029, és a dir, per deixat de l’òrbita dels satèl·lits geoestacionaris.

“En aquesta data s’intentarà saber si Apophis -d’uns 300 metres de grandària i de què s’ha exclòs que xocarà amb la Terra almenys en un segle, segons les últimes observacions- es deformarà i de quina manera per efecte del seu pas proper a l’atmosfera “, avança Camp Bagatin.

Missions DART i HERA

El context en què es desenvolupa NEO-MAPP està estretament relacionat amb dues missions espacials, ja anunciades en el seu moment: DART, de la NASA, i Hera, de l’Agència Espacial Europea (ESA), que, encara separades, s’emmarquen en el projecte AIDA (Asteroid Impact & Deflection Assessment) per desviar asteroides que poden xocar contra la Terra. Precisament, les dues missions tenen com a objectiu el sistema binari Didymos en el moment de la seva màxima aproximació a la Terra, en 2022.

La nau DART, de més 600 quilos de pes, serà llançada entre novembre d’aquest any i febrer de 2022 per estavellar a finals de setembre de l’any que sobre la superfície de el menor dels dos asteroides (Dimorphos) a una velocitat de 6,5 quilòmetres per segon, amb la pretensió de provocar un cràter i modificar lleument la seva òrbita al voltant de l’primari.

Quatre anys més tard, en 2026, està previst que arribi la sonda europea Hera a sistema binari per estudiar completament els efectes de la col·lisió realitzada per DART.

En aquesta fase està involucrat el grup de Camp Bagatin dins de NEO-MAPP, ja que un dels seus objectius principals consistirà en desentranyar l’estructura interna de Dimorphos i, si és possible, de l’asteroide primari. A més, un altre de les seves comeses, vinculat a l’anterior, serà com s’han format aquests objectes binaris, perquè de moment es desconeix.

“El 15% de tots els objectes pròxims, en termes astronòmics, a l’òrbita terrestre són sistemes binaris d’asteroides”, assenyala l’expert de la Universitat d’Alacant. Segons Camp Bagatin, conèixer la seva composició interna pot ser clau per saber com es podria desviar un objecte d’aquestes característiques en el cas que pugui haver-hi un risc de col·lisió amb la Terra.

“L’únic factible tecnològicament en aquest moment per provar si es pot desviar un asteroide de la seva òrbita és dur a terme un impacte cinètic i el que es pretén amb les missions DART i Hera és comprovar si aquest procediment és realment efectiu”, destaca. Això s’entreveurà en l’actual dècada i, d’obtenir un resultat reeixit, l’inici de la defensa planetària podria deixar de ser ciència-ficció.

Formen part de l’equip de NEO-MAPP en la UA, a més d’Adriano Camp Bagatin, els investigadors de la UA Paula Benavidez Lozano i Manuel Pérez Molina, la investigadora postdoctoral Laura Martínez Parro, i els estudiants de doctorat Po-ien Liu de Taiwan i Nair Trógolo d’Argentina. Font: EFE i UA

Informació i Foto: Universitat Alacant

noticiesdigitals

Leave a Reply

Aquest lloc utilitza Akismet per reduir els comentaris brossa. Apreneu com es processen les dades dels comentaris.

%d bloggers like this: