Comença el compte enrere de la missió de la NASA ‘DART’ en què participa la UA

El proper 27 de setembre, a la 1.14 h (hora peninsular espanyola) la nau DART col·lisionarà a una velocitat de 23.400 quilòmetres per hora amb el sistema d’asteroides binari Didymos. Científics de tot el món estaran pendents aquell dia d’aquesta missió de la NASA de la qual formen part investigadors de la Universitat d’Alacant, un projecte internacional ambiciós que té com a objectiu comprovar si és possible canviar l’òrbita d’un asteroide si aquest suposés una amenaça per a la Terra. Adriano Campo Bagatín és coordinador d’equip de Ciències Planetàries (grup d’Astronomia i Astrofísica de la UA), a l’Institut Universitari de Física Aplicada a les Ciències i les Tecnologies (IUFACyT) de la UA. L?equip s?encarrega d?estudiar les conseqüències de la col·lisió sobre l?asteroide, a partir de les imatges rebudes després de la col·lisió.

DART va començar la seva aventura el passat 24 de novembre, quan va ser llançat a l’espai des del Complex de Llançament Espacial 6 (SLC-6), ubicat a la Base de la Força Aèria Vandenberg a Califòrnia. Des de llavors, i fins a la seva arribada al sistema binari Didymos, la nau ha realitzat el seu recorregut “sense cap mena de contratemps”, comenta Adriano Campo Bagatin. El sistema d’asteroides binari Didymos està compost per Didymos, d’aproximadament 780 metres de diàmetre i el satèl·lit, Dimorphos, d’uns 160 metres de mida, on impactarà la nau.

La col·lisió es podrà seguir en directe a NASA TV i, tal com explica l?investigador, els aficionats a l?astronomia podran observar amb els seus telescopis el tipus de cua que es forma després de l?impacte. Així mateix, la sonda “LICIAcube”, de l’agència espacial italiana (ASI), prendrà imatges a una distància prudencial per documentar el moment de l’impacte. “A partir de les imatges que ens proporcioneu podrem estimar algunes característiques superficials de l’asteroide”, explica l’investigador. Les observacions amb telescopis terrestres proporcionaran informació sobre la desviació de l’òrbita després de la col·lisió de DART.

Serà a finals del 2024 quan es doni pas a una nova etapa en aquesta apassionant col·laboració, quan l’Agència Espacial Europea (ESA) enviï la seva nau espacial Hera, dissenyada per mesurar, entre altres característiques, la massa, l’estructura interna i els efectes de la col·lisió sobre la superfície de Dimorphos. Una fase en què també jugarà un paper essencial l’equip de Ciències Planetàries de l’Institut Universitari de Física Aplicada a les Ciències i les Tecnologies (IUFACyT) de la UA, com a part d’aquesta missió espacial, que s’enquadra en l’àmbit de la col·laboració AIDA (Asteroid Impact and Deflection Assessment) entre ESA i NASA.

Hi ha milions d’asteroides orbitant a l’espai. La comunitat científica ha aconseguit catalogar centenars de milers, de diferents mides, dels quals uns 30.000 estan catalogats com a NEAs (asteroides propers a la Terra).

Informació i Foto: Universitat Alacant

noticiesdigitals

Leave a Reply

Aquest lloc utilitza Akismet per reduir els comentaris brossa. Apreneu com es processen les dades dels comentaris.

%d bloggers like this: