La Universitat d’Alacant i la Fundació Aquae incrementen els esforços en la lluita contra la “epidèmia” dels residus plàstics

La pandèmia de la COVID-19 ha provocat un augment significatiu en l’ús de l’plàstic, tant en hospitals com en les llars, sobretot d’un sol ús. Una situació que està generant a tot el món un major volum de residus plàstics, molts dels quals es convertiran amb el temps en microplásticos. Un problema ambiental d’escala planetària l’estudi és l’epicentre de l’Doctorat Industrial a Microplásticos que Fundació Aquae i la Universitat d’Alacant, juntament amb les empreses Interlab i Labaqua, impulsen des de gener, amb l’objectiu de contribuir a la lluita contra el plàstic, que cada any contamina els nostres oceans amb 13 milions de tones.

Com a conseqüència de les mesures higièniques d’aquests mesos, el plàstic ha tornat a utilitzar-se de forma massiva com a superfície aïllant, ja sigui en pantalles facials, en mampares a les caixes dels supermercats o en productes d’un sol ús i embolcalls d’aliments. Un material que és responsable de gran part dels residus contaminants que s’acumulen al nostre planeta. Només a Espanya el seu consum anual supera els 3,5 milions de tones, dels quals 2,5 milions es converteixen en residus.

Segons explica Débora Sorolla, la doctoranda becada per realitzar aquesta investigació, “la convivència amb el coronavirus ha fet ressorgir entre la ciutadania l’elecció de productes plàstics sol ús per ser més higiènics. Tot i així, confio que quan passi aquesta crisi tornarem a utilitzar-los menys , fins i tot, reduirem el consum perquè una gran majoria s’ha adonat del molt que l’ésser humà contamina el planeta “.

El 94% dels residus plàstics que s’acumulen en el medi ambient, contaminant-, són microplásticos. Per això, el primer objectiu d’aquest Doctorat és validar científicament una metodologia analítica que permeti recollir i analitzar dades sobre aquests microresiduos de manera estandarditzada, una reivindicació de la comunitat científica al no existir fins a la data cap mètode estàndard per a la seva mostreig, extracció, identificació o purificació.

Aquest Doctorat, que fa sis mesos desenvolupant-se, ha hagut de centrar-se exclusivament en la part teòrica de la seva recerca durant el confinament. Des de fa tres setmanes ha pogut reprendre la part pràctica: actualment s’estan comparant diferents tècniques analítiques per trobar quina és la ideal a l’hora de detectar i caracteritzar aquests residus inferiors a 5mm, utilitzant polímers model de microplásticos que abunden en el medi ambient.

“En aquesta primera fase estem analitzant polímers sintètics purs, adquirits comercialment, abans d’analitzar mostres reals de microplásticos que poden trobar a la natura. D’aquesta manera, ens assegurem que les dades obtingudes en els nostres experiments es deuen a un tipus de polímer determinat . Els microplásticos que trobem en el medi ambient solen estar formats per barreges de polímers i possibles additius o altres substàncies, per això, usant polímers model simplifiquem el problema, estudiant-un a un “, indica Sorolla.

En aquests moments, s’està analitzant un ampli grup de polímers sintètics per intentar abastar la major varietat possible: “Hem seleccionat els que majoritàriament se solen trobar en el medi ambient, com el poliestirè, el polipropilè (envasos per a aliments), el policlorur de vinil (finestres o canonades), la poliamida, polièsters saturats com el PET (envasos de begudes) o el polietilè d’alta i baixa densitat (bosses de plàstic) “.

Un cop finalitzat l’estudi de polímers, s’analitzaran microplásticos en mostres reals, el que presenta dues grans dificultats: la pròpia complexitat de l’microplástico en si i la variabilitat de la matriu, és a dir, de tot el que envolta aquest microresiduo. “No és el mateix un microplástico en una aigua dolça que en una aigua salada, ni tampoc és el mateix una d’aquestes partícules en l’aigua potable que en l’aigua residual”, explica la doctoranda.

Microplásticos primaris i secundaris

Aquest Doctorat (2020-2022) analitzarà els microplásticos, tant primaris com secundaris, en la composició es trobin els polímers estudiats durant la 1a fase. A la 2a fase s’avaluarà l’eficàcia dels tractaments per a la seva eliminació i en la 3a fase de l’Doctorat s’analitzaran els efectes sanitaris i mediambientals dels principals microplásticos identificats en tot el cicle.

Els microplástics primaris es fabriquen específicament per a ús industrial, com els productes de cosmètica (cremes exfoliants, sabons o pastes de dents). Quan ens rentem les dents, per exemple, aquests microplásticos acaben en les aigües residuals i com els sistemes de depuració d’aigües residuals no són capaços de retenir aquestes partícules tan petites, van a parar als rius i, d’aquí, a mars i oceans .

 

 

 

Informació i Foto: Universitat Alacant

Deixa un comentari

Aquest lloc utilitza Akismet per reduir els comentaris brossa. Apreneu com es processen les dades dels comentaris.

%d bloggers like this: