Investigadores de la Universitat d’Alacant demostren com es transmet informació entre espècies que usen diferents sentits per localitzar carronyes

Un estudi realitzat per investigadors de la Universitat d’Alacant (UA), la Universitat Miguel Hernández d’Elx (UMH), l’Institut d’Estudis Socials Avançats (IESA-CSIC) i la Universitat de Jyväskylä (Finlàndia) descriu com es produeix la transmissió de informació entre diferents espècies d’aus carronyeres d’una comunitat de Brasil. El treball, que ha estat publicat recentment a la revista Proceedings of the Royal Society: B, evidencia la importància de conèixer els processos de facilitació que es donen entre espècies amb diverses habilitats de cerca mitjançant l’ús de diferents sentits a l’hora de trobar recursos efímers i imprevisibles, com és la carronya. A l’estudi hi han participat les investigadores del Departament d’Ecologia de la UA Lara Naves Alegre i Esther Sebastián González.

El novembre de 2018, els investigadors van realitzar una expedició al Tancat brasiler, bioma considerat un dels punts calents amb més biodiversitat del planeta, amb la intenció d’estudiar la comunitat de carronyaires de la zona i els processos que l’estructuren. El Cerrado ocupa la regió central del Brasil, amb un total de 2.5 milions de km2, i és considerada la major extensió de sabana de Sud-amèrica i la de més riquesa del món.

En aquesta regió brasilera habiten quatre espècies de voltors del Nou Món (pertanyen als accipítrids): el zopilot rei, el jote de cap vermell, el jote de cap groc i el jote negre. Tots ells carronyaires obligats, és a dir, que únicament s’alimenten d’animals ja morts i, per tant, molt especialitzats en aquest recurs. Aquests voltors del Nou Món es diferencien dels del Vell Món (els catàrtids) en què algunes espècies com el jot de cap vermell o el de cap groc tenen un desenvolupat sentit de l’olfacte, fet que suposa un gran avantatge davant dels competidors a la hora de localitzar les carronyes. Amb això, «l’objectiu d’aquesta investigació va ser determinar si aquests voltors amb capacitat olfactiva eren els primers que arribaven a les carronyes i, alhora, analitzar com la seva presència podia servir de senyal visual a la resta d’aus carronyeres per trobar l’aliment», explica Naus.

Per estudiar aquests processos es van monitoritzar 56 carronyes de dues mides diferents (11 carronyes de cabres i 55 carronyes de pollastre) mitjançant la col·locació de càmeres trampa, les quals s’activen automàticament amb el moviment. D’aquesta manera, es van registrar 15 espècies de carronyaires facultatius (aquells que també s’alimenten de preses vives com mamífers, altres rapinyaires i rèptils), a més de les 4 espècies de voltors.

Els resultats del treball mostren com l’ús de l’olfacte i de la visió per trobar les carronyes al camp va permetre processos de facilitació entre espècies. És a dir, «voltors amb un desenvolupat sentit de l’olfacte van ser generalment els primers a localitzar les carronyes, de manera que van servir de senyal visual a la resta de les aus menys eficients en la recerca per no tenir aquest sentit o per tenir-lo menys desenvolupat, cosa que també els va permetre trobar la carronya», afegeix Sebastián.

Segons detalla Naves, «aquests resultats contrasten amb la manera de trobar carronya que tenen les comunitats de carronyers a Euràsia i Àfrica, on únicament els mamífers tenen un desenvolupat sentit de l’olfacte, mentre que els voltors només es regeixen per la vista per trobar aliment» . «Curiosament, ni els mamífers ni els rèptils del Tancat es van veure influenciats per la presència prèvia d’altres espècies a la carronya, cosa que sí que passa en altres sistemes, on, per exemple, els carnívors segueixen els voltors», matisa la investigadora.

A més, els investigadors van observar que aquesta transmissió d’informació va ser especialment important en la localització de les carronyes de mida petita, atesa la dificultat afegida de trobar-les en un ecosistema amb tanta cobertura vegetal com és el del Tancat brasiler. Per aquest motiu, tenir un olfacte desenvolupat és un avantatge fonamental en aquest sistema, cosa que permet a aquestes espècies aconseguir trobar fins i tot les carronyes més amagades, per petites que siguin.

Els resultats obtinguts destaquen la importància d’estudiar la transmissió d’informació social entre diferents espècies que coexisteixen i usen diferents sentits, atès que aquests processos tenen efectes des de l’individu fins a l’estructura de comunitat.

Informació i Foto: Universitat Alacant

noticiesdigitals

Leave a Reply

Aquest lloc utilitza Akismet per reduir els comentaris brossa. Apreneu com es processen les dades dels comentaris.

%d bloggers like this: